Een mobiele website of een app laten maken?

Veel bedrijven die overwegen om een applicatie te laten maken die geschikt is voor mobiele apparaten hebben het zich ongetwijfeld wel eens afgevraagd. Gaan we een mobiele website laten maken of laten we een app ontwikkelen? Beiden soorten dienen voor verschillende doelen. Vrijwel elke organisatie kan niet zonder een mobiele website. Het grootste gedeelte van de website bezoekers komt namelijk op de website terecht via zoekmachines. Voor de vindbaarheid van een organisatie is een mobiele website dus van wezenlijk belang. De schermen van apps worden tot op heden nog niet weergegeven in de zoekresultaten. Een app heeft voornamelijk een informatief en functioneel doel. Voor veel bedrijven kan een app toegevoegde waarde leveren voor zowel de interne als externe communicatie.

Niet iedere organisatie heeft belang bij een app. Voor sommige bedrijven volstaat een goed functionerende website bij het verwezenlijken van de bedrijfsdoelstellingen. Voor andere type ondernemingen kan een applicatie voor smartphones en tablets wel een aanzienlijke bijdragen leveren aan de communicatiedoelstellingen. Afhankelijk van de doelen die een bedrijf voor ogen heeft kan een app bijvoorbeeld bijdragen aan het versterken van de communicatie met belangrijke partners, klanten of medewerkers. Een app kan worden gepubliceerd in de app stores zoals de Google Play Store of de Apple App Store maar kan ook intern worden uitgebracht. Zo kunnen alleen gebruikers binnen een organisatie de app downloaden en installeren.

Het verschil tussen een mobiele website en een app zit hem voornamelijk in de techniek. Een website kan worden geopend via de browser op een desktop of een mobiel apparaat. Een internetverbinding is hiervoor vereist. Een app kan op het apparaat worden geïnstalleerd waardoor verbinding met een Wi-Fi of 3G-netwerk niet perse nodig is. Daarnaast bieden apps aanzienlijk meer functionaliteiten doordat deze bijvoorbeeld gebruik kunnen maken van de GPS, camera of andere hardware. Ook software matig biedt een app vele voordelen; er kan bijvoorbeeld gebruik worden gemaakt van pushberichten. Een app biedt voor bedrijven diverse mogelijkheden om op een innovatieve wijze in contact te komen met bijvoorbeeld klanten en leveranciers.

Door de technische verschillen tussen een app en een website verschilt ook de manier van ontwikkelen. Een mobiele website kan bijvoorbeeld worden gewrapt in een app. Dit wordt ook wel een hybride app genoemd en is als het ware een crossover tussen een app en mobiele site. Feitelijk is dit een mobiele website die via de app stores kan worden gedownload. Daarnaast kan een app ook native worden ontwikkeld. Bij dit soort app kan er gebruik worden gemaakt van de functionaliteiten van het mobiele apparaat. Dit type app worden namelijk gemaakt voor de verschillende platformen. Het nadeel hiervan is echter wel dat een app voor zowel op iOS of Android draaiende apparaten apart dient te worden ontwikkeld. Logischerwijs nemen hierdoor de ontwikkelkosten ook toe.

Bedrijven die overwegen om een hybride of native app te laten maken doen er verstandig aan om goed geïnformeerd een beslissing te nemen. Afhankelijk van het doel en het beschikbare budget kan er een weloverwogen keuze worden gemaakt. Een professionele app ontwikkelaar kan helpen bij het maken van deze belangrijke keuze.  Op basis van de bedrijfsdoelen kan een app worden ontwikkeld. Een goede ontwikkelaar denkt mee met het idee en het concept omtrent apps. Daarnaast voorziet een gedegen app bouwer van advies op basis van onderschreven ervaring en technische kennis.